疫苗是如何保护人类免患疾病,增强免疫力的?_病原体

不过,并不是所有的抗原都能刺激人体免疫系统,产生针对该病原体的免疫反应,所以研究人员需要仔细甄别、选择,可能会选择一种或几种抗原来制造一种新疫苗 制成新疫苗后,必须对其进行严格测试,需要先在动物中进…

来源:e药环球

随着新冠病毒病在世界范围的迅速传播,人们除了盼望尽快开发有效的治疗方法外,对新冠病毒疫苗也抱有殷切期望。目前,很多国家的科学家,都在争分夺秒地与病毒赛跑,加快研发进程。新冠病毒疫苗也被看作是战胜新冠病毒的有力武器。

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疫苗为什么对人类如此之重要?

疫苗被称为有史以来最成功的公共卫生措施之一,每年可拯救数百万人的生命。1796年,英国医生Edward Jenner用牛痘培养出了对抗天花的疫苗。在拉丁语中,牛叫vacca,牛痘叫vaccina,因此,Jenner把通过接种牛痘,获得对天花免疫的方法叫做vaccination,这就是我们通常所说的“种痘”。而这一名称一直沿用到了今天,又称之为免疫效应。

1980年,世界卫生组织(WHO)宣布,在全世界范围内已将天花消灭,这是人类消灭的第一个传染病。战胜天花是人类战胜传染病的伟大事件之一,每一种疫苗研发的成功,就意味着一种传染病有望被人类战胜甚至消灭。

疫苗不仅可以预防和控制大量传染病,随着医学的发展,疫苗越来越多地用于防控癌症和其他慢性疾病,像很多人预约不上的人乳头瘤病毒(HPV)疫苗,就是首个预防癌症的疫苗,可预防与HPV有关的癌症,比如宫颈癌。

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疫苗是如何制造、发挥免疫作用的?

疫苗通过模仿感染而不引起疾病,发挥作用。制造疫苗简单的一个方法就是对整个病毒、细菌等病原体进行破坏,弱化其毒性,使其生长缓慢,这个过程称为减毒。减毒疫苗是将一种较弱的病毒或细菌引入体内,例如麻疹、腮腺炎和风疹疫苗。

虽然这些病原体很弱,不会让人生病,但仍逃不过人体免疫系统的识别、剿杀,并把它们“记住”,以便在未来随时对侵入人体的病原体进行对抗。自此,人体就会对这种病原体产生免疫反应,它们很难再导致人体感染,患上相关疾病。

通常,减毒疫苗产生的免疫反应可以持续数年至数十年。不过,对于一些疫苗来说,免疫反应可能会随着时间的推移而减弱,此时就需要再次接种或通过其他方式增强免疫力,以确保身体随时准备对抗病原体的感染。

另一种制造疫苗的方法是取病原体的一部分作为疫苗靶标。当人体被病原体感染时,免疫系统“看到”的是病原体的一个个小片段,也就是病原体的一部分,而不是一整个病原体。这些小的片段叫做抗原。

不过,并不是所有的抗原都能刺激人体免疫系统,产生针对该病原体的免疫反应,所以研究人员需要仔细甄别、选择,可能会选择一种或几种抗原来制造一种新疫苗

此外,像人们经常听到的灭活疫苗,就是采用特殊方式,如加热或化学剂,杀死病毒或细菌,破坏其活性,但不损害它们有用的抗原。灭活疫苗既可由整个病毒或细菌组成,也可由它们的部分抗原组成。

疫苗中的重要成分除了减毒的病原体或抗原外,还有防腐剂和佐剂,这使得疫苗更有效,保护期更长。防腐剂可防止疫苗被有害细菌或真菌污染;佐剂可增强免疫反应,从而让人体产生更多的抗体和更持久的免疫力。

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疫苗研制出来后,就可以立即接种了吗?

制成新疫苗后,必须对其进行严格测试,需要先在动物中进行临床前研究,也就是临床实验;进而在人体中进行多次临床试验,如通常要经过1、2、3、4期甚至更多的临床试验,测试其人体安全性、治疗作用、副作用等,各项指标都达到标准后,还需要向监管部门提交上市申请,经审核和批准后,才能向普通人提供。

从头到尾,成功研制并一种疫苗的过程,可能需要长达10年或更长时间。所以,每一种成功上市的疫苗都来之不易。

时至今日,科学家们已研发出几十种甚至上百种安全有效的疫苗。人类利用疫苗消灭了天花,控制了脊髓灰质炎、百日咳、白喉、破伤风等大量传染病,预防并减少了相关病患和死亡人数。

对于普通人来说,疫苗不仅防病还能救命。尤其是在新冠病毒肆虐的形势下,我们期望新冠病毒疫苗能早日研发成功,助力人们战胜疫情。

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