干细胞让肾脏重新再生!

肾脏背负着人体排除代谢物的重大使命,健康的肾脏平时透过内部丰富的微血管,负责过滤、交换出体内的废弃物,而当身体处在高血压状态,肾脏便无法有效过滤体内的代谢物,肾脏病就这样发生了。

       肾脏背负着人体排除代谢物的重大使命,健康的肾脏平时透过内部丰富的微血管,负责过滤、交换出体内的废弃物,而当身体处在高血压状态,肾脏便无法有效过滤体内的代谢物,肾脏病就这样发生了。

       而高血糖也容易导致肾脏组成单位─「肾丝球」和「肾元」硬化、遭破坏,严重影响肾功能。 在过去,当肾脏因为各异的原因发生功能性或结构性的损伤,往往只能透过终身进行透析,或者移植才能维持生命,但现在已有新的研究指出,干细胞具有优异的治疗潜力,有机会能改善肾脏功能。

       干细胞治疗「逆转」肾病相关指标近年加速开发的干细胞治疗,有机会成为相关疾病的治疗首选。多项干细胞研究指出,干细胞优异的抗发炎特性、自我再生能力,被证实在肾小球、肾小管有良好的组织修复功能。在临床指标中,有两大肾功能评估指数,也就是尿蛋白及血肌酣酸。尿蛋白一旦上升,肾病病情便不容乐观、难以逆转,有极大可能走向肾衰竭,而血肌酣酸亦是反应肾功能最精准的指标之一。在近年动物研究中,发现注射干细胞或移植治疗慢性肾衰竭小鼠,结果显示能明显降低尿蛋白,并且血中的肌酣酸数值大幅降低,此结果也意味着,经过干细胞移植治疗,肾功能有机会获得大幅的改善。

       深入探讨干细胞之所以对肾脏疾病能有所改善,科学家推测其中的原因可能来自干细胞改善了目标组织的粒线体功能,换句话说,干细胞像是直接提升了受伤肾细胞的「发电厂」能量,提供肾小管上皮细胞面对损伤的保护力,藉此防止尿蛋白的发生。

       轻微的急性肾损伤大多无碍,然而中度到重度的肾损伤可能导致脚水肿、尿量变少、食欲不振等「尿毒」症状,甚者呼吸急促等。现行的治疗方式为先找出病发原因,再针对问题处理,同时调整药物种类与剂量,减轻肾脏负担。而科学家们也正积极开发新颖的治疗对策,期望发挥干细胞对损伤发炎反应的抑制效果。 2014 年,意大利研究团队首先在《Nephron Experimental Nephrology》发表,他们在急性肾损伤的小鼠中,移植干细胞,发现干细胞自主移动至肾脏,并发挥抵抗细胞凋亡、抑制发炎反应、免疫调节等作用。

       随后在 2019 年,印度研究团队证实,干细胞之所以能够减缓急性肾脏病,是由于干细胞启动了一种保护机制─「细胞自噬反应(autophagy)」和抑制了「细胞凋亡(apoptosis)」,并将成果发表在知名期刊《Stem Cell Research & Therapy》。

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